Les aventures d’un écologiste qui rachète le littoral provençal…

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Christian Desplats

Christian Desplats

C’est une saga peu commune que raconte le livre intitulé « Batailles en bord de mer », sous-titré « Les défis de la protection du littoral ». Son auteur : Christian Desplats, actuel co-président du groupe Europe écologie – les Verts au Conseil Régional PACA où il ne se représentera pas pour les prochaines élections. Entré en politique comme adjoint au maire de Rougiers, petite commune de la Sainte-Baume, il a été entre 1989 et 2010 délégué du Conservatoire du Littoral, d’abord pour le Var puis pour toute la région Provence-Alpes Côte d’Azur, avant d’être élu président de l’ARPE, l’agence régionale pour l’environnement, de 2010 à 2013.

Blog240_PhLivreCe livre de souvenirs, accessible sur demande pour 15 € (contact@batailles-en-bord-de-mer.com), se lit comme un roman. Il relate 12 négociations menées par l’auteur pour le compte du Conservatoire du Littoral, afin d’arracher des griffes de la spéculation immobilière, des espaces littoraux remarquables, souvent menacés d’urbanisation ou par des projets d’aménagement touristiques. Pendant 20 ans, Christian Desplats a sillonné le littoral de la Provence et de la Côte d’Azur, avec son air souriant et débonnaire qui cache une ténacité redoutable et un talent remarquable de négociateur. Son objectif : racheter des terrains en bord de mer pour les soustraire à l’urbanisation, permettre leur protection définitive et les ouvrir au public.

Le Salin des Pesquiers sur la presqu'île de Gien à Hyères, 564 ha acquis et protégés depuis 2006 par le Conservatoire du Littoral

Le Salin des Pesquiers sur la presqu’île de Gien à Hyères, 564 ha acquis et protégés depuis 2006 par le Conservatoire du Littoral

Pendant toutes ces années, il s’est acharné à convaincre propriétaires, aménageurs, promoteurs et investisseurs que leur seule issue était de vendre au Conservatoire du Littoral des terrains, souvent d’une grande beauté paysagère et toujours d’une richesse écologique remarquable, destinés initialement à la spéculation immobilière mais devenus inconstructibles du fait de la loi Littoral.

Et le moins que l’on puisse dire, c’est que la tâche n’était pas de tout repos comme le raconte Christian Desplats dans son libre-témoignage où il tient son lecteur en haleine. Certains propriétaires aux abois ne demandent pas mieux que de négocier avec le Conservatoire du Littoral qui, au terme de ses 40 ans d’existence, détient désormais près de 160 000 hectares de littoral soustrait à la folie spéculatrice. Mais ce n’est pas le cas de tous les interlocuteurs avec qui Christian Desplats a eu affaire. On y croise ainsi de redoutables affairistes dont l’homme d’affaire Vincent Bolloré, à la hauteur de sa réputation et dont on constate qu’il vaut mieux ne pas trop se fier à sa parole…

Plage des Brouis près du Cap Lardier, à La Croix-Valmer

Plage des Brouis près du Cap Lardier, à La Croix-Valmer

On y retrouve de nombreuses affaires qui ont défrayé la chronique dont celle du domaine de la Bastide blanche et ses 55 hectares au dessus du Cap Lardier à deux pas de Saint-Tropez. Le Conservatoire du Littoral a échoué à racheter cette propriété qui suscitait bien des convoitises, mais s’est rattrapé en négociant discrètement avec un vieil architecte allemand le rachat de la propriété voisine de la Vieille Bastide avec sa villa atypique semi-enterrée surnommée Octopus et construite sans la moindre autorisation ! On y découvre aussi les démêlés qui ont opposé pendant des années le Conservatoire du Littoral aux Salins du Midi dans une perpétuelle partie de poker menteur agrémentée de multiples recours en justice. Au point qu’il a été question à un moment de se porter directement acquéreur de l’entreprise et de ses 30 000 hectares de marais salants littoraux, quitte à laisser à un industriel la partie encore exploitée…

La Plaine des Maures

La Plaine des Maures

On y apprend aussi comment, en 1993, pour contrer l’implantation par le groupe Michelin d’un centre d’essai de pneumatiques en plein cœur de la Plaine des Maures, un vaste espace naturel préservé, aux allures de savane africaine, situé en centre Var et qui abrite la fameuse tortue d’Hermann, Christian Desplats a suggéré au ministère de l’environnement d’y étendre le champ d’action du Conservatoire du Littoral à plus de 25 km de la mer. Même Théodore Monod se met de la partie et vient plaider la cause de la sauvegarde de ce fabuleux paysage menacé, tandis que les élus varois se déchainent contre ces velléités écologistes. Il a fallu, pour calmer les protestations de Michelin, lui racheter les presque 900 ha déjà acquis et surtout lui trouver un autre site de substitution, finalement déniché à proximité de Vins-sur-Caramy. Beaucoup d’argent public dépensé, pour un projet que Michelin n’a en réalité jamais mené à terme, mais qui a été un des éléments déclencheurs pour parachever la protection de la Plaine des Maures devenue depuis Réserve naturelle.

Blog240_PhLogoPeu à peu, au gré de ces négociations au long cours et malgré les tentatives d’intimidations voire les assassinats qui émaillent le parcours de ces marchandages en terrain miné, le Conservatoire du Littoral grignote, hectare après hectare, des espaces naturels désormais signés de son fameux chardon bleu, une plante robuste et particulièrement bien adaptée aux terrains difficiles.

L’objectif affiché d’acquérir progressivement un tiers du littoral français afin de le mettre définitivement à l’abri de la spéculation immobilière n’est pas encore en vue et le mitage des espaces naturels côtiers se poursuit, mais on doit à la ténacité de Christian Desplats et de ses collègues du Conservatoire du Littoral quelques belles victoires comme les milliers d’hectares du massif des Agriates dans le nord de la Corse.

Embouchure de l'Ostriconi, dans le massif des Agriates en Haute-Corse

Embouchure de l’Ostriconi, dans le massif des Agriates en Haute-Corse

On ne peut que recommander la lecture de cet ouvrage, qui se lit comme un roman policier, à toux ceux qui se préoccupent de l’avenir de nos rivages menacés par la perte de biodiversité et par le bétonnage à outrance…

L.V.  LutinVertPetit

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